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Refrigeración líquida vs aire: ¿cuál es la mejor para tu PC?

La refrigeración es clave para el rendimiento de un PC. ¿Dudas entre refrigeración líquida vs aire?...

14 Julio 2020

(3.4/5)

por Javier Bermúdez

La refrigeración es clave para el rendimiento de un PC. ¿Dudas entre refrigeración líquida vs aire? Descubre cómo funcionan, sus pros y contras.

¿Alguna vez has tocado tu ordenador y estaba demasiado caliente?, ¿has escuchado los ventiladores a la máxima potencia?, ¿o incluso se te ha llegado a apagar? Estos tres momentos y especialmente el último, se deben a que la temperatura de los componentes de tu ordenador es demasiado elevada, algo peligroso que puede terminar con alguna que otra pieza rota.

Si no quieres que te pase esto y has escuchado hablar de la refrigeración líquida, pero todavía no tienes muy claro cómo funciona y si es mejor o no que la de aire, lee este artículo al completo donde te lo explicamos todo.

  • Cómo funcionan los sistemas de refrigeración
  • Tipos de sistemas de refrigeración
  • Ventajas y desventajas de la refrigeración líquida vs aire
  • Conclusión: Cuál elegir refrigeración líquida o aire

Cómo funcionan los sistemas de refrigeración

Ya sea liquida o de aire, el objetivo de la refrigeración es disipar el calor que producen las diferentes piezas del ordenador durante su funcionamiento (en especial el procesador). De hecho, tanto los disipadores de aire como los de líquido, hacen esencialmente lo mismo: absorber el calor y distribuirlo lejos del hardware.

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En el caso de la refrigeración para la CPU, que junto a la tarjeta gráfica, es uno de los componentes del ordenador que más se calienta, el calor generado por el mismo se distribuye a la tapa metálica de la CPU (IHS o Esparcidor de Calor Integrado).

El calor se transfiere entonces a la placa base del refrigerador de la CPU y se distribuye entonces, ya sea por líquido o a través de un tubo de calor hacia un ventilador donde es expulsado.

Refrigeración por aire

refrigeracion por aire pc

En un sistema de refrigeración por aire, el calor se transfiere desde la CPU a través de la pasta térmica a una placa base conductora en la base del disipador. Después, ese calor viaja por los tubos de calor (normalmente de cobre) hasta un conjunto de aletas metálicas que lo expulsan con ayuda de un ventilador lejos del componente.

La eficacia de un refrigerador de aire puede variar, dependiendo los materiales del disipador, su tamaño, cantidad y potencia de los ventiladores e incluso el flujo del aire dentro de la caja del ordenador. De forma general, los refrigeradores de aire más grandes generalmente disipan mejor el calor, pero también tienen otros inconvenientes que veremos más adelante.

Refrigeración líquida

refrigeracion liquida pc

En el caso de la refrigeración líquida podemos encontrar diferentes sistemas más o menos complejos, pero al final su funcionamiento es similar, ya que la principal diferencia entre la refrigeración líquida vs la de aire es el medio por el que viaja el calor. En un sistema de refrigeración líquida, el primer paso el de traspasar el calor desde la CPU a través de la pasta térmica es igual al de la refrigeración por aire.

A partir de ahí, la diferencia está en que el calor se traspasa al líquido refrigerante en contacto con la placa metálica, que absorbe el calor de la CPU y se mueve hasta un radiador que puede contar con ventiladores que expulsan el calor. Una vez ahí, al ser un circuito cerrado, el líquido vuelve enfriado a la CPU y el ciclo se repite.

Tipos de sistemas de refrigeración

En ambos casos, dentro de cada sistema de refrigeración podemos encontrar diferentes tipos de disipadores, lo ideal es encontrar el adecuado para nuestro ordenador en función del uso, de nuestro presupuesto y sobre todo del espacio.

Tipos de refrigeración por aire

Ya hemos visto cómo funcionan los sistemas de refrigeración de aire, pero dependiendo de cómo estén construidos podemos encontrar diferentes tipos.

Disipadores básicos

refrigeracion por aire disipador

Vienen ya incluidos en muchos ordenadores o incluso vienen como añadido cuando compramos un procesador. Destacan por ser muy pequeños, poco ruidosos y baratos, sin embargo, su principal desventaja es la poca potencia de disipación ante altas temperaturas, ya que las aletas metálicas están directamente en contacto con la placa del procesador y es el ventilador el que saca directamente el calor.

Disipadores avanzados

Son los más adecuados para ordenadores de mayor rendimiento, ya que destacan por su alta capacidad de disipar el calor y la buena relación calidad precio de los diferentes modelos que puedes encontrar. Son un poco más complejos, ya que incluyen tubos de calor de alto rendimiento que van desde la placa que conecta con la CPU hasta las aletas. La principal desventaja de este sistema es su tamaño y el ruido que pueden llegar a hacer, especialmente cuando optamos por modelos de gran tamaño y potencia.

Disipadores pasivos

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Son un poco más raros de ver pero pueden ser una opción muy válida ya que no hace ruido al no tener ventilador y los modelos más profesionales son capaces de expulsar el calor como un disipador avanzado. Eso sí, es muy importante que tu ordenador tenga un buen flujo de aire para expulsar fuera de la caja todo el calor de la CPU. 

Tipos de refrigeración líquida

La refrigeración líquida vs la de aire destaca por su complejidad, ya que hablamos de sistemas que incluyen líquido en contacto con piezas electrónicas (SPOILER: hay que tener cuidado o podremos tener un problema). Dependiendo de nuestras necesidades, la complejidad de este tipo de sistemas de refrigeración puede ser mayor o menor. De lo que no cabe duda es de que se trata de uno de los sistemas preferidos para aquellos que se deciden por montar su propio PC gamer..

Disipadores AIO (All in One)

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Son los sistemas de refrigeración líquida más asequibles tanto en precio como en montaje, ya que vienen prácticamente montados y únicamente tenemos que preocuparnos por atornillarlo y ponerlo en funcionamiento. La única pega es que son sistemas casi exclusivos para la CPU, en comparación a otros sistemas más complejos.

Disipadores custom

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Los sistemas personalizados de refrigeración líquida son el sueño de los gamers aficionados a la creación de grandes ordenadores custom. Estos sistemas requieren experiencia en el montaje de los mismos, ya que un fallo puede suponer que el líquido salga del circuito y destroce el resto de componentes del ordenador. La mayor ventaja es la alta capacidad de refrigerar todos los componentes del ordenador, desde la CPU, a la tarjeta gráfica o la RAM, imprescindible para ordenadores dedicados al overclocking de sus componentes.

Comparativa: ventajas y desventajas de cada sistema de refrigeración

Ahora que ya conoces tanto el funcionamiento y cómo los diferentes tipos de refrigeración líquida y de aire, es hora de que te contemos las principales ventajas y desventajas de cada uno de estos tipos. Analizaremos desde la relación entre precio y rendimiento, el tamaño, el ruido y la facilidad para instalarlo.

Precio

Si nos ponemos a buscar podemos encontrar versiones básicas y premium, ya sea para sistemas de refrigeración líquida o de aire. Por lo general, la refrigeración por aire es más barata tanto en los modelos más básicos como en los avanzados, sin embargo, la refrigeración líquida OIA es cada vez más barata y con los años se acabará normalizando en todos los equipos.

Si nos vamos a sistemas más complejos o disipadores más premium, en refrigeración por aire rara vez superaremos los 150€ por el mejor disipador de aire del mercado, sin embargo en los sistemas de refrigeración líquida podemos alcanzar fácilmente los 250€ en sistemas OIA y hasta los 700€ en los sistemas custom.

Rendimiento

En cuanto a la capacidad de enfriar de la refrigeración líquida vs la de aire, solo podemos decir que la refrigeración líquida es lo mejor. Habiendo dejado esto claro, es hora de matizar ya que quizás no siempre sea necesario usar este sistema en equipos que no van a llegar a las temperaturas donde la refrigeración líquida se hace de valer.

También es importante tener en cuenta que, la instalación de los diferentes componentes que toman parte en el sistema de refrigeración, influyen en su rendimiento. Es decir, que por muy buen sistema de refrigeración que tengas, si el flujo de aire del exterior hacia el interior no es adecuado, no conseguirás refrigerar nada.

Sonido

Salvo que cuentes con un disipador pasivo, cualquier sistema de refrigeración va a hacer ruido por la presencia de los ventiladores que expulsan el calor, algunos hacia fuera del componente o incluso fuera de la caja. El ruido dependerá del tamaño, número y potencia de los ventiladores que incorpora el sistema, que debe venir reflejado en las especificaciones técnicas del producto cómo (dB).

También dependerá de cuánto calor tenga que disipar el sistema, a más temperatura tenga la CPU, más revoluciones tendrá que alcanzar el ventilador para expulsar el calor del componente.

Por lo general, los sistemas de refrigeración líquida son más silenciosos, primero, porque expulsan el calor fuera de la caja en vez de dentro como los sistemas de aire, y su mejor conductividad térmica permite enfriar más con menos potencia de los ventiladores.

Facilidad de instalación

Los sistemas de refrigeración por aire son los más sencillos de instalar, al fin y al cabo, lo único que hay que hacer en todos los modelos es apretar los tornillos que lo unen a la CPU y a la placa base. Esto no significa que los sistemas de refrigeración líquida AOI sean también muy fáciles de instalar, ya que al venir totalmente montados, solo tendremos que preocuparnos por acoplar el ventilador a la carcasa del ordenador y la central de refrigeración a la CPU.

Eso sí, en ambos casos tendrás que tener en cuenta las dimensiones de tu caja de ordenador y del resto de componentes para ver si el sistema cabe sin problemas. Sin embargo, cuando hablamos de sistemas de refrigeración líquida custom la cosa cambia, ya que el montaje y mantenimiento de estos sistemas hay que dejarlos siempre en manos de los expertos. Si bien, pueden ser mucho más personalizables y polivalentes, no son recomendables para personas que no tengan experiencia en este ámbito.

Tamaño

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Las dimensiones de un sistema de refrigeración líquida o de aire va a depender del modelo que queremos escoger. Si bien, los disipadores de aire más potentes suelen ser más grandes, su tamaño solo se limita al área cercana a la CPU. Con un sistema de refrigeración líquida (AIO), tendrás que hacerle espacio al radiador en alguno de los lados de la caja (normalmente el trasero o el superior). En el caso de las refrigeraciones custom, si nos encontrásemos con problemas de espacio, por lo que únicamente podremos instalarlas en cajas con un tamaño grande. Dicho esto, si el gabinete de tu ordenador no es demasiado grande (ya sea por el tamaño de la caja o porque tu tarjeta gráfica sea muy grande) un disipador de aire voluminoso podría no ser la mejor opción. Un disipador de aire de bajo perfil o una refrigeración líquida All-in-One con un pequeño radiador podría ofrecerte el espacio que necesitas para que el flujo de aire del ordenador no se detenga.

Conclusión: ¿Cuál elegir para un ordenador, refrigeración líquida o por aire?

Pues como siempre, dependerá de diversos aspectos. Desde el uso que le des al ordenador, a lo que estés dispuesto a gastarte, tu tolerancia al ruido o incluso el espacio de tu gabinete, y es que esta comparativa de refrigeración líquida vs aire no puede resolverse con único golpe.

Si eres un gamer y juegas a títulos AAA que exijan un alto rendimiento, si además haces streaming mientras juegas, te dedicas a la edición profesional de video, fotografía con programas profesionales o utilizas tu ordenador para tareas relacionadas con la programación avanzada: hazte con un sistema de refrigeración líquida sin pensarlo.

Si también eres gamer, diseñador o programador, pero no quieres meterte en el mundo de la refrigeración líquida por temor al propio sistema o por evitar el mantenimiento que conllevan: compra un sistema de refrigeración de aire de alta gama. Si no haces un uso tan intensivo del ordenador, es decir, juegas a algunos videojuegos o mantienes el ordenador encendido durante horas y empiezas a notar que se sobrecaliente demasiado y quieres reducir su temperatura sin gastarte demasiado dinero y sin complicarte demasiado: busca un sistema de refrigeración por aire de gama media.

Si quieres dedicarte a hacer overclocking con los componentes de tu ordenador para obtener el máximo rendimiento posible: pásate a la refrigeración líquida de alta gama o incluso custom.

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El artículo Refrigeración líquida vs aire: ¿cuál es la mejor para tu PC?, escrito el 14 Julio 2020 fue publicado por Javier Bermúdez en la categoría Aprende con Cash ... ¿Quieres saber más? La refrigeración es clave para el rendimiento de un PC. ¿Dudas entre refrigeración líquida vs aire?...


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